Qué es la inflación
Chicle inflación

Qué es la inflación

Todo el mundo ha oído hablar de la inflación pero no todo el mundo sabría definir con precisión este concepto económico relacionado con las subidas de precios de los bienes y servicios que consumimos cada día.

Definición de inflación

Según Wikipedia, la inflación, es el aumento del precio de los bienes y servicios existentes en una economía durante un período de tiempo dado, generalmente un año.

Efectos positivos de la inflación

La inflación como tal no es mala salvo que sea muy elevada. De hecho, los expertos estiman hoy un objetivo de incremento de los precios (de la inflación) en torno al 2% anual para que las empresas puedan subir sus precios e ingresar más por la venta de sus productos.

En los años de crisis, llevamos meses con inflaciones negativas o cercanas al cero por ciento, que son un reflejo de la debilidad de la demanda (con la crisis los consumidores somos conservadores y consumimos menos que antes de la crisis) y no ayudan a las empresas a crecer, crear nuevos puestos de trabajo, subir sus precios y subir los salarios de sus empleados.

Como ves, es un círculo vicioso.

Efectos negativos de la inflación

El principal efecto negativo de una tasa de inflación alta y descontrolada es que, subiendo los precios de los bienes de consumo, si nuestros salarios y rentas no lo hacen en la misma proporción, perdemos poder de compra (poder adquisitivo). Por lo tanto hay una relación directa entre las tasas de inflación altas y la pérdida de poder adquisitivo.

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Por ejemplo, si nos gastamos 100 euros en hacer la compra, y la  inflación del mes siguiente subiera un 5%, pero no nuestro salario, al mes siguiente, comprar exactamente lo mismo nos costaría 105 euros.

El Índice de Precios al Consumo

Para dar una medida correcta de la evolución de los precios en estas economías, todos los países se suelen poner de acuerdo en componer una cesta representativa de los que normalmente todas las familias gastamos (productos, servicios y cantidades), para obtener un Índice.

Al índice que nos ayuda a medir la inflación de forma organizada y comparable entre territorios y dentro del mismo territorio, de un período de tiempo para otro, se le conoce como IPC, Índice de Precios al Consumo.

De la elaboración de este índice IPC y de su publicación se encarga en España el Instituto Nacional de Estadística (INE), muy relacionado con la Encuesta de Presupuestos Familiares.

Según el INE, el Índice de precios de consumo (IPC) es una medida estadística de la evolución de los precios de los bienes y servicios que consume la población residente en viviendas familiares en España.

Para el INE, el conjunto de bienes y servicios, que conforman la cesta de la compra, se obtiene básicamente del consumo de las familias y la importancia de cada uno de ellos en el cálculo del IPC está determinada por dicho consumo.

Aquí tienes el comportamiento de los diferentes grupos de productos de esta cesta de precios en el mes de abril de 2017, según el INE:

IPC INE abril 2017

Una variante del IPC es el Índice de Precios al Consumo Armonizado.

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Cuál es la inflación en España

En España, según el INE, la inflación al mes de abril de 2017 (es decir, el valor de la tasa anual del Índice de Precios de Consumo-IPC) es del 2,6%, tres décimas superior a la registrada el mes anterior de marzo 2017.

IPC anual abril 2017
IPC anual en abril 2017 (fte. INE)

Tipos de inflación

Según el valor de los índices que miden la inflación podemos hablar de distintos tipos de inflación:

  • Inflación subyacente: la inflación subyacente es el resultado de restarle al índice general de precios los alimentos no elaborados y los productos energéticos como la gasolina (de los que tenemos una fuerte dependencia del exterior por no producirlos en España);
  • Inflación galopante o hiperinflación
  • Estagnación
  • Deflacción

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